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L’authentique version

C’était dinner-time à Chatterley Hall.
Nothing posh. Un simple soûper pour deux.
Lady Constance Chatterley avait une salade. Elle était sur un diet.
Sir Clifford, dans son wheel-chair, avait une très petite salade. Il n’était pas sur un diet, mais dans un wheel-chair vous n’avez pas beaucoup d’exercise. C’est triste, really.
Mais les gens handicappés, ils ne demandent pas la pitié. La sympathie, oui. Un hand avec le wheel-chair, oui. La pitié, jamais.
La conversation était desultoire. Le traffic était mauvais dans le town…? Encore un drop de mayonnaise …? Cette sorte de chose.
Puis Sir Clifford parla.
‘By the way, Connie, tu as rencontré Mellors aujourd’hui?’
‘Le gamekeeper? Oui, pourquoi?’
‘Tu sais. Ce sujet que nous avons discuté.’
‘Quel sujet?’
‘Mon sexual inadequacy.’
‘Oh, Clifford! Really! Pas à meal-time!’
Je suis un peu avec Lady Chatterley ici. Le sexual inadequacy, c’est un peu off-putting à meal-time. Avec le café et les liqueurs, peut-être, mais over la salade? Cela a un mauvais effect sur l’appétit.
Mais Sir Clifford insista. Il était comme ça, Cliff Chatterley.
‘J’insiste, chérie. Il faut confronter les facts. Après mon wound en World War I, je ne suis pas un husband complet, et c’est très hard sur toi. Donc, j’ai fait la suggestion d’un petit fling avec Mellors, qui est un grand, jeune bloke et un Lothario, I bet!’
‘Clifford, c’est dégoûtant! Un gamekeeper!’
‘Ne sois pas un snob, my dear. Une petite affaire avec lui serait très bonne pour toi. Pourquoi pas?’
‘Parce que je ne trouve pas Mellors tres handsome et parce que je ne trouve pas sex très intéressant et parce que je suis heureuse comme je suis.’
Sir Clifford donna un shrug des shoulders.
Lady Constane fit signe au butler de rémouver les assiettes de salade.
Le butler alla à la cuisine, et répéta à la cook la conversation de Sir Clifford et Lady Constance.
La cook la répéta à la parlour maid.
La parlour maid répéta la conversation à son boy-friend.
Son boy-friend répéta la conversation a son ami, un Monsieur David Herbert Lawrence.
‘Wow!’ dit Lawrence. ‘Un plot pour un novel là! Mais je suis sûr que vous avez la conversation le wrong way round.’
‘How come?’ dit l’ami.
‘Well, je suis sûr que Lady Constance est engagée dans une affaire passionnée avec Mellors, et que sir Clifford est furieux.’
‘Non, non, je ne crois pas …’
‘Si, si! C’est la seule interpretation possible.’
Et David Herbert Lawrence commença son novel le next jour.
Moi, je n’ai pas l’intention de le lire.
Je trouve cette sorte de chose un peu naff.
Je suis avec Lady Chatterley là.
Vous pas?
Oui, j’en suis sûr.
                                                          
The Franglais Lieutenant’s Woman 1986

 
Book Extracts
   
 
   
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